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[建党百年 学术百家] 吕叔湘:人民的语言学大师

学术期刊网 学术资讯 2021-08-18

原创 刘探宙 中国社会科学网 收录于话题#建党百年 学术百家12个吕叔湘(1904—1998),著名语言学家,江苏丹阳人。1904年12月生于江苏丹阳,1926年毕业于国立东南大学外文系。曾在丹阳中学、苏州中学等校任教。1936年公费留学英国,入牛津大学人类学系、伦敦大学图书馆学系学习。1938年回国,任国立云南大学文史系副教授。后任华西协合大学中国文化研究所研究员、金陵大学中国文化研究所研究员,兼任国立中央大学中文系教授。1950年任清华大学中文系教授、东欧交换生中国语文专修班主任。1952年起任中国科学院语言研究所(1977年起改属中国社会科学院)研究员兼副所长、所长、名誉所长。1955年入选中国科学院哲学社会科学部委员,美国语言学会荣誉会员,香港中文大学荣誉博士,俄罗斯科学院外籍院士。中国人民政治协商会议第二、三届全国委员会委员,第三、四、五、六、七届全国人民代表大会代表,第五届全国人民代表大会常务委员会委员、法制委员会委员。兼任《中国语文》主编、中国语言学会首任会长、中国文字改革委员会副主任、全国中学语文教学研究会首任会长、世界汉语教学学会名誉会长等。合编有《现代汉语词典》,著有《中国文法要略》《近代汉语指代词》《汉语语法分析问题》等教科书和著作,辑有《汉语语法论文集》《吕叔湘语文论集》《吕叔湘论语文教学》《吕叔湘文集》《吕叔湘全集》十九卷。

吕叔湘(1904—1998)是20世纪最有影响力的语言学家之一,他一生追求进步、胸怀理想,是一位把国家民族利益放在至高地位、极富社会责任感的学术大家。新中国成立时,吕叔湘在与夫人的一张合影背后题词:“青年人怀着远大的理想,老年人越活越年轻。——在祖国的土地上”。他就是这样,当时虽已人到中年,却仍以年轻的心态,把自己的学术理想寄托在新中国的土地上。

抱定文化救国的理想

吕叔湘的理想形成于年轻时期。五四运动爆发时,他15岁,在常州省立第五中学读书。五四新思潮强烈地冲击了少年吕叔湘的心灵。他在晚年回忆这段经历时说:“在中学的末一学期,为了考哪个大学很伤了一阵脑筋。班上有好几个同学准备考交大(交通大学),也鼓动我考交大。父亲要我考政法专门学校,因为他吃过打官司的亏。我自己则想考文科,那时候很多青年受五四运动、新文化运动的影响,都准备献身文化工作。最后,我还是照自己的志愿报考东南大学的文理科。”

吕叔湘1904年出生在江苏丹阳一个普通的商人家庭,目睹了民生的贫弱和文化的凋敝。他就读的小学得风气之先,除了国学基础教育以外,还开设了国文、算术、修身、英文等“新式教育”课程,让年幼的吕叔湘产生了“文化救国”的理想。

在东南大学求学期间,吕叔湘如饥似渴地学习文理各门类的现代知识,新文化的观念深深植根于他的心灵。直到耄耋之年,他仍不无自豪地对采访他的记者说:“直到现在,五四思潮还在我思想中起作用。”大学毕业后,他脚踏实地,在几所中学的教学实践中探索现代教学方式。之后不久,他获得了江苏省公费出国留学的资格。这个时候的吕叔湘已经不再是二十来岁的热血青年,工作实践也改变了他的思想,使他认识到民族复兴固然需要先进的思想,更需要切合实际的工作。1931年一个偶然的机会,他到北平医学院从事整顿图书馆的工作,后又主持了苏州中学的图书馆管理工作。因此,他深知现代图书馆建设是推动文化教育至关重要的实际工作。就这样,为了学习现代图书馆的管理方法,他毅然决定把图书馆学作为自己留学的专业方向。那时,他的理想是学成归国后,从江苏省图书馆的改造和整顿入手,为民众的文化事业提供最切实的服务。

赴英留学不久,七七事变爆发,吕叔湘心忧故土,提前回国。为战事所迫,他辗转到了后方的云南和四川几所院校,从事语言教学和研究工作。在华西协合大学中国文化研究所那些年,在异常艰苦的生活环境中,冒着日军飞机轰炸的危险,吕叔湘顽强地做着学术研究。他心里想的是用自己掌握的现代语言学方法,解决一个又一个汉语历史悬案。而五四新思潮唤起的彻底改变全民文化落后面貌的宏大理想,彼时却苦于没有更合适的实现途径。

1941年3月的一天,吕叔湘的住处来了一位不速之客,他就是时任四川省教育科学馆专门委员的叶圣陶。叶圣陶是新文化运动的主将,热爱进步,追求光明,长年致力于大众文化的普及和基础教育的改革。1940年他到四川省教育科学馆就任后,为推进中等学校的国文教学,提出了一系列很有创意的举措,其中一项就是编写一本供中学语文教师用的汉语语法书。为此,叶圣陶亲赴华西协合大学吕叔湘的住处叩访。吕叔湘当时工作的研究所,主张“学术工作的理想是要专而又专、深而又深”。叶圣陶这次来访带来的理念——“语文教育工作意义不低于专业研究”,引起了吕叔湘强烈的共鸣。于是,他以极大热情投入这项工作,前后用了一年多时间,写出了在中国语言学史上影响巨大的三卷本《中国文法要略》。《中国文法要略》 资料图片
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